I medici di assistenza primaria dovrebbero schermare la depressione, afferma il gruppo

La proposta è stata presentata dalla Task Force dei servizi preventivi degli Stati Uniti, un gruppo di esperti medici supportato dal governo.

L'obiettivo è scoprire e trattare la malattia mentale prima che diventi un problema importante. Secondo il gruppo, circa il 7% della popolazione statunitense ha soddisfatto i criteri per i disturbi depressivi tra il 2009 e il 2012.

Il gruppo vuole che i medici utilizzino un questionario sulla salute del paziente di nove domande per determinare se i pazienti soffrono di depressione. "La maggior parte delle persone non è depressa, ma alcune persone sono - specialmente nel periodo post-partum", osserva la dottoressa Renée Binder, presidente della American Psychiatric Association e vice preside degli affari accademici presso la School of Medicine della University of California, San Francisco. "È molto importante identificare che qualcosa sta succedendo e ottenere un trattamento efficace".

Possibili trattamenti per la depressione includono psicoterapia e farmaci antidepressivi.

Il gruppo sembra più preoccupato per le donne, e in particolare per le madri. "Ci sono dati buoni che mostrano ora che se una donna è depressa e puoi trattarla che avrai un grande effetto sui suoi figli", ha detto Myrna Weissman della Columbia Psychiatry e dello Stato di New York, presso l'Istituto psichiatrico di New York.

In sostanza, il gruppo vuole vedere lo screening della depressione diventare "di routine", il che significa che è sottoposto a screening allo stesso modo dell'ipertensione o del diabete.

"Riteniamo che tutte le pratiche cliniche dovrebbero essere in grado di mettere in atto tali sistemi", ha affermato il dott. Kirsten Bibbins-Domingo, co-vicepresidente del gruppo. "Questa è una raccomandazione per esaminare tutti gli adulti nel contesto dell'assistenza primaria, comprese le donne in gravidanza e dopo il parto."